作者: Morbert (擱置) 看板: AtmosSci
標題: [國家地理] 超級風暴-預知奪命漩渦(一)
時間: Wed Sep 27 23:30:37 2006

超級風暴-預知奪命漩渦 < 摘自國家地理雜誌2006年8月刊 >

覺得近來的颱風已經夠嗆了?
然而,大型風暴可能會變成家常便飯。
預測這些風暴將在何時、何地發威,是件生死攸關的大事。

撰文:湯瑪斯.海登

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當史上最強的大西洋颶風來勢洶洶地朝你逼近,躲進木頭和鐵皮搭成的遮雨
棚下、把撿來的扶手椅當作棲身之所,恐怕不是太好的選擇。但是,去年10月
24日清晨6點30分,當威瑪颶風襲擊弗羅里達州南部的時候,唐•E•(他說:「
我還是保留姓氏好了。」)就是待在這種地方躲風避雨。那時候正是唐和一個
哥兒們在「金寶之家」一天工作的開始,這家販賣啤酒和魚餌的破舊小店就在
邁阿密的維吉尼亞島上,緊挨著海邊。唐淺淺一笑:「我們一到店裡,就發現
做什麼都來不及了,只能留下來等颶風過去。」


金寶之家的外觀不會比廢棄的棚屋好到哪兒去。可是不知是因為運氣好,還
是建築結構出人意料地堅固,它居然熬過了威瑪颶風的肆虐。值得慶幸的是,
威瑪的風速從海上的每小時295公里,降到了登陸時的195公里,但它還是害得
弗羅里達州南部絕大多數地區電力中斷。接下來的兩週,金寶之家靠著一台發
電機和外界捐贈的幾袋冰塊維持營業,成了島上遊客想喝點冰啤酒、享受一點
盛情款待時的唯一去處。


去年的颶風季創造了一連串令人不安的新紀錄,威瑪颶風就是其中一個紀錄
刷新者。8月底,卡崔娜颶風奪走了1000多條人命,新奧爾良及臨近沿岸的大
部分地區淪為一片廢墟,損失超過1000億美元,是美國史上經濟損失最大的天
然災害,而人們生活所受的影響更是難以估計。9月,強度不遜於威瑪的麗塔
颶風來襲,從路易斯安那州西部到德州東部,一路蹂躪墨西哥灣沿岸地區。


http://www.ngm.com.tw/admin/report/upload/颶風科學B_3235.jpg
(縮:http://0rz.net/f81VE)


這三個大型風暴是一連串規模空前的大西洋颶風(共15個)的一部分。2005
年共有27個命名的熱帶風暴,氣象學家頭一次用盡了颶風季到來之前擬定的21
個大西洋氣旋名稱,只好挪用希臘字母為最後幾個命名。


威瑪颶風過境後不過幾天,金寶之家的一個顧客已經在擔心未來的颶風季可
能會帶來什麼災害。他叫沙蘭•馬宗達,現年34歲,是邁阿密大學羅森斯蒂爾
海洋與大氣科學研究所的颶風研究員。包括馬宗達在內的一群核心科學家正努
力想了解自然界中威力最強勁的風暴,以對其增強、減弱以及從產生到登陸過
程中詭譎多變的行進路線做出更加可靠的預測。


去年11月一個暖和的晚上,馬宗達一邊揮手趕走身旁的沙蚋一邊說,他那幾
個金寶之家的朋友在威瑪颶風來襲時決定留守,其實也情有可原。目前預報的
颶風路徑誤差可達數百公里,風速誤差可達每小時數十公里。馬宗達說:「人
們撤離之後重返家園,經常發現沒什麼狀況發生。」至於解決問題的辦法,他
說,就是透過科學方法來更了解颶風,以提高預報準確率。「那是使人們信賴
颶風警報的唯一途徑。」


颶風所帶來的威脅從來沒有像現在這麼大。在美國、亞洲和加勒比海容易受
災的沿海地區,人口正不斷激增。舉例來說,在美國東南部,沿海地區人口從
1980年到2003年增加了50%以上;而在太平洋這一端的台灣,人口更加稠密,
近年的颱風災情也一年比一年嚴重。受自然氣候循環的影響,北大西洋的颶風
發源地區正進入多產期,預計會持續十年以上。而在這一切的背後,還潛伏著
全球暖化使這些風暴更趨強烈的可能性,想來令人生畏。


和所有天氣現象一樣,颶風的動力來源是熱:熱帶海域經過陽光曝曬,海水
的熱把溫暖、潮溼的空氣急速推向寒冷的高層大氣,就像煙囪裡升騰的煙,風
暴因此受到驅動。在風暴底部,周圍的空氣被吸進風暴裡,地球的自轉則使空
氣旋轉,生成螺旋雨帶。螺旋雨帶的雷暴活動在匯集於眼牆當中時最為激烈;
眼牆是一圈上升的旋轉空氣,包圍著清澈無雲的風暴眼。


颶風在西太平洋稱為颱風,在印度洋稱為熱帶氣旋,能推升到海拔1萬5000
公尺以上的高空,上升空氣最後在此化作排氣射流般的螺旋狀卷雲散逸開來。


發動這部巨大的「天氣引擎」需要的是:海水表面溫度達到攝氏27度以上、
潮溼的空氣,以及風切偏低。風切是海水表面和空中的風速差,它會破壞發展
中的颶風。但是這些要素經常只催生出熱帶擾動——引起幾場不起眼的雷暴而
已。羅森斯蒂爾研究所的大衛•諾蘭說:「熱帶擾動每天看起來都差不多,然
後突然間就來了好大一陣對流,六小時內變成低氣壓,接著再成為颶風。」


2005年的各種條件非常適合颶風的產生。然而,這一年只不過是延續著從
1995年開始、颶風數目每年增加的趨勢。由於熱帶氣候的變化帶來較溫暖的海
水,並使風切減弱,造成大西洋過去11個颶風季中有9個產生了數量超乎尋常
的颶風。「我們進入颶風活動增強、登陸機率提高的週期已經11年了,」美國
國家海洋與大氣總署(NOAA)的氣象學家格里•貝爾說,「但它是否還會持續
10年、甚或30年,我也說不上來。」


< 待續 >



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夫兵者不祥之器物或惡之故有道者不處君子居則貴左用兵則貴右兵者不祥之器非君子
之器不得已而用之恬淡為上勝而不美而美之者是樂殺人夫樂殺人者則不可得志於天下
矣吉事尚左凶事尚右偏將軍居左上將軍居右言以喪禮處之殺人之眾以哀悲泣之戰勝以
喪禮處之道常無名樸雖小天下莫能臣侯王若能守之萬物將自賓天地相合以降甘露民莫
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